Inmunopatología de las Enfermedades Reumáticas

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El grupo investigación diversos aspectos de las enfermedades reumáticas. Esta actividad investigadora contempla una vertiente clínica, coordinada por la Dra Elena Aurrecoechea en el Hospital Sierrallana, y un enfoque básico desarrollado en el Departamento de Biología Molecular de la UC y coordinado por el Dr Jesús Merino.

1. Investigación clínica: La Dra Aurrecoechea tiene una trayectoria consolidada en el estudio de la influencia del género sobre el pronóstico de la artritis reumatoide, con especial énfasis en la calidad de vida. Tiene publicados ya dos originales y prepara un tercero tras la lectura de su tesis doctoral en esta temática. Además, forma parte activa en el equipo investigador del proyecto RELESSER-PROS, que desde hace años se dedica a la realización de un seguimiento prospectivo de paciente con Lupus Eritematoso Sistémico en una amplia cohorte de pacientes. Así mismo, la Dra Aurrecoechea coordina la Unidad de Uveitis del Hospital Sierrallana, tema en el que ha realizado varias publicaciones en los últimos años en estudios multicéntricos.

El Dr Ignacio Villa continúa el estudio de una cohorte prospectiva de pacientes con títulos de anticuerpos antinucleares (>1/1280) sin signos clínicos de enfermedad autoinmune. El Dr. Villa está preparando un manuscrito con los resultados obtenidos hasta este momento. La Dra Isla Morante está desarrollando su proyecto de Tesis doctoral, centrado en la Artritis Psoriásica. Además, forma parte del grupo de trabajo de Reumatología Pediátrica de la Sociedad Española de Reumatología, colaborando en diversos estudios de ese grupo. Finalmente, las Dras Santos y Morante realizan estudios de ecografía para valorar la actividad clínica en la Artritis Reumatoide, así como estudios de riesgo cardiovascular en enfermedades autoinmunes.

El grupo está implicado también en tres ensayos clínicos (2 en LES y otro en artritis psoriásica) y se participa en grupos de estudio nacionales como Relesser, SjogrenSer y Carma.

2. Investigación básica. El Dr. Merino, está centrado en la validación de la molécula BAMBI (BMP and Activin Membrane bound Inhibitor) como diana terapéutica en enfermedades autoinmunes, en estrecha colaboración con el Dr Ramón Merino del IBBTEC. Nuestro grupo ha sido pionero en demostrar el papel de BAMBI en la regulación de la respuesta inmune, y ha desarrollado varios anticuerpos monoclonales (AcMo) frente a la porción extracelular de BAMBI, con resultados que sugieren que estos AcMo tiene capacidad terapéutica en modelos murinos de artritis reumatoide, psoriasis y colitis ulcerosa. Dado que este AcMo reconoce también a BAMBI humano, se está trabajando en la humanización de este AcMo, para facilitar la traslación de este AcMo a la clínica humana. Para ello, en el último año se ha constituido una spin-off (INHIBITEC ANTICUERPOS S.L.).

La Dra Esther Tamayo, por su parte, está coordinando un estudio dirigido a valorar la participación de BAMBI en la obesidad, utilizando para ello modelos murinos. En colaboración con los Dres Victor Martinez Taboada y Marcos López Hoyos se está valorando el papel pronóstico y patogénico de BAMBI y sus posibles alteraciones genéticas en varias enfermedades reumáticas.

En líneas de trabajo diferentes, colaboramos con dos grupos nacionales para el estudio del papel inmunomodulador de otras moléculas de membrana, como CD38 (colaboración con el grupo del Dr Jaime Sancho, CSIC, Granada), o como CD5 y CD6 (grupo del Prof. Francisco Lozano, Hospital Clinic, Univ de Barcelona).

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